John Georges, 40 Jahre Master Distiller und nun Rum Botschafter bei Angostura, gewährt im Interview Einblicke in die Besonderheiten von Rum aus Trinidad, ungewöhnliche Herstellungsprozesse und die Evolution einer legendären Marke.

Zucker und Zeste: Vielen Dank für die Gelegenheit, dieses Interview zum 200. Geburtstag von Angostura führen zu können. Wir kennen die Produkte der Trinidad Distillers Limited vorallem von den Single Cask Abfüllungen der unabhängigen Abfüller und natürlich durch die Angostura Bitters. Was macht Angostura-Rum im Vergleich zu anderen karibischen Rums für dich so besonders?

John Georges: Unser Ansatz ist einzigartig, da wir nicht aus einer traditionellen Zuckerrohr-Industrie stammen, sondern unsere Wurzeln im Bitter-Geschäft haben. Dies erlaubte uns, die Rum-Produktion mit frischem Blick anzugehen. Wir erkannten eine Marktlücke zwischen den funkigen jamaikanischen Rums, den raffinierteren Barbados-Rums und den neutraleren Stilen wie Bacardi. Unser Ziel war es, genau diese Lücke zu füllen – mit einem fruchtigen, charaktervollen Rum, der erkennbare Aromen bietet und zugleich vielseitig einsetzbar ist.

Inwiefern unterscheidet sich euer Produktionsprozess von dem anderer Rum-Destillerien?

John Georges: Zwei Aspekte sind hier entscheidend: Erstens verwenden wir ausschließlich unsere eigene, selbst gezüchtete Hefe. Zweitens arbeiten wir nach der Philosophie echter Master Distiller. Das bedeutet, wir haben präzise Kontrolle über den Anteil der Kongenere – der geschmacksgebenden Komponenten in unserem Endprodukt. Es ist vergleichbar mit dem Konzept des Distiller’s Cut: Wir streben nach der perfekten Balance zwischen charakteristischen Rum-Aromen, Reinheit und einer interessanten Geschmackskomplexität.

Welchen Einfluss haben Klima und geografische Lage Trinidads auf die Qualität eures Rums?

John Georges: Der Einfluss ist unbestreitbar, auch wenn er schwer zu quantifizieren ist. Unsere Lage, zehn Grad nördlich des Äquators im Schatten der Northern Range, in Kombination mit unserer speziellen Hefe und unseren Destillationsmethoden, verleiht unserem Rum einen unverwechselbaren Charakter. Besonders bei unseren leichten Rums lässt sich dies erkennen: Sie weisen eine subtile, süße Zitrusnote und einen runden Kakaoton auf – Nuancen, die unseren Spirit einzigartig machen.

Wie hat sich der Stil des Angostura-Rums in den letzten Jahrzehnten entwickelt, und wie reagieren ihr auf globale Trends?

John Georges: Obwohl unsere Klassiker – weiße Rums, Goldrums und beliebte Standardsorten – relativ konstant geblieben sind, haben wir uns definitiv weiterentwickelt. Ein gutes Beispiel ist unser Overproof-Rum, der in Trinidad sehr populär ist. Wir haben es geschafft, das Profil von einem stark aromatischen zu einem sanfteren, aber immer noch charaktervollen Stil zu verfeinern. Interessanterweise sind gerade die Overproof-Enthusiasten unsere kritischsten Kunden – sie bemerken jede noch so kleine Veränderung.

Gleichzeitig arbeiten wir daran, eine Premium-Kategorie zu etablieren, die ein differenzierteres Geschmacksprofil bietet. Dies erfordert auch ein umfassendes Bildungsprogramm, um Konsumenten von der Qualität karibischer Spirituosen im Vergleich zu den traditionellen nördlichen Produkten zu überzeugen.

Sie erwähnten Premium-Rums. Welche Herausforderungen sehen Sie in diesem Segment?

John Georges: Eine der größten Herausforderungen ist es, den richtigen Anlass für Premium-Rums zu definieren. Bei Whisky oder anderen Spirituosen gibt es oft klare Vorstellungen, wann man sie genießt – sei es zur Feier besonderer Momente oder einfach zum Entspannen. Bei Premium-Rum müssen wir diese Gelegenheiten erst noch etablieren. Meine persönliche Meinung ist, dass Premium-Rum der perfekte Begleiter für tiefgründige Gespräche über das Leben selbst sein kann. Es ist ein ernstzunehmender Rum, der Respekt und Aufmerksamkeit verdient.

Können Sie uns etwas über Ihre Spezialabfüllungen wie Angostura Tribute und Zenith erzählen?

John Georges: Der Angostura Tribute liegt mir besonders am Herzen. Er würdigt die oft unterschätzte Arbeit unserer Destillateure, die das Fundament für unseren Erfolg legen. Der Zenith hingegen ist ein Paradebeispiel für elegante Einfachheit. Er zeigt die pure Schönheit eines gereiften Spirits und wird besonders von unseren deutschen Kollegen geschätzt.

Angostura hat eine interessante Geschichte mit der Übernahme von Fernandez. Können Sie uns mehr darüber erzählen?

John Georges: Absolut. Die Fernandez-Destillerie arbeitete ursprünglich mit einer alten Copper Still, die einen sehr charakteristischen Rum produzierte. Als wir Fernandez übernahmen, war es zunächst, um Rum für Bacardi zu Handelszwecken herzustellen. Wir modifizierten die Fernandez-Still, aber nur für die leichten Produkte, nicht für die schweren Rums. Ein typischer schwerer Rum aus dieser Still hatte über 400 Teile Kongenere, während ein typischer Angostura-Rum etwa 300 Teile hat. 1983 wurde die Fernandez-Still stillgelegt, aber wir produzierten weiterhin Fernandez-Rums in unserem Stil. Es war nie ganz möglich, die ursprüngliche Schwere zu erreichen, aber das war in Ordnung, da die Fernandez-Blends ohnehin eine Mischung aus leichten und schweren Rums waren.

Zucker und Zeste: Das erinnert ein wenig an die verschiedenen Marken von DDL in Guyana, nicht wahr?

John Georges: Ja, es gibt durchaus Ähnlichkeiten. Wie DDL verschiedene Stile produziert, um historische Marken zu erhalten, so versuchen auch wir, das Erbe von Fernandez zu bewahren, wenn auch in einer modernisierten Form.

Manche Konsumenten berichten von einer leichten Minznote in einigen Angostura-Rums. Können Sie das erklären?

John Georges: Das ist eine faszinierende Beobachtung, die ich oft höre, aber ehrlich gesagt kann ich sie nicht erklären. Was ich aber weiß, ist, dass persönliche Erfahrungen stark beeinflussen, welche Aromen und Geschmäcker man in Spirituosen wahrnimmt. Ich selbst erkenne diese Minznote nicht, aber ich respektiere diese Wahrnehmung absolut. Es zeigt, wie komplex und individuell Geschmackserlebnisse sein können. Es erinnert mich daran, wie wichtig Geduld und Bildung beim Verkosten von Rum sind. Je mehr man sich damit beschäftigt, desto mehr entdeckt man – auch Nuancen, die andere vielleicht nicht wahrnehmen.

Abschließend eine persönliche Frage: Was trinkst du, wenn es mal kein Rum sein soll?

John Georges [lacht]: Nun, zu Hause habe ich wegen meiner Frau immer etwas Gin vorrätig. Meine jüngste Entdeckung ist jedoch gereifter Mezcal. Seine rauchigen, erdigen Noten faszinieren mich. Tequila reizt mich weniger, aber für einen guten, rauchigen schottischen Whisky bin ich immer zu haben. Letztendlich bleibt Rum aber meine große Leidenschaft.